Introduction: Young People

Who am I?
Where do I fit?
What difference do I make?

As in previous eras, today’s young people navigate these three key developmental questions.

The first is a question about identity.

The second is a question of belonging.

The third is a question of purpose.

While questions of identity, belonging, and purpose cut across all life stages, young people feel them particularly intensely. Sadly, today’s young people often adopt unsatisfactory responses to these questions— responses that leave them both disillusioned and disappointed.

The time it takes today’s young people to navigate these three quests is often different than previous generations. On one hand, their journey toward adulthood has sped up. On the other hand, it has slowed down. Way down. Young people are older when they turn the corners of identity, belonging, and purpose (such as first marriage, childbearing, and long-term career) typically equated with full adulthood. At Fuller and elsewhere, the term “emerging adults” is now used to describe 18- to 26-year-olds who no longer consider themselves adolescents but have yet to see themselves as adults. In this theology section, our new Youth, Family, and Culture faculty member Steven Argue tackles some of the questions you may have had in your own family or church related to the twentysomethings around you.

Against the backdrop of these challenges, the good news—the gospel-sized news—is that the person and message of Jesus Christ offer compelling and lasting responses to these questions. Our longing for identity, belonging, and purpose are best fulfilled through the unmerited grace of God through Jesus Christ, the unconditional love of community, and the unparalleled purpose of kingdom mission.

Today’s young people grapple with these questions and their fulfillment in unprecedented ways through the mediation of digital technology and in the context of an increasingly multiethnic culture. We’ve drawn from the expertise of Fuller alumni Art Bamford and Marcos Canales to explore some of the implications of these new and complex realities.

As we have seen in our last six years of Sticky Faith work, and as we observe in the classroom and in conversations every day, congregations and families are eager for a deeper theology and a wider set of tools to help them journey with teenagers and emerging adults. The articles in this theology section of FULLER magazine will help you do the same by drawing from the cross-disciplinary field of practical theology to apply thoughtful integrative scholarship to everyday questions. It’s precisely this type of approach to theology that inspired the commissioning of the Fuller Youth Institute more than a decade ago, and we’re thrilled to share some of that fruit in the pages ahead. We hope it will spark fruitful dialogue in your home, church, counseling office, or local coffee shop. And we especially hope that dialogue will include the voices of young people themselves.

¿Quién soy yo?
¿Dónde encajo?
¿Qué diferencia hago?

Tal como en la eras previas, la juventud de hoy navega estas tres preguntas claves de desarrollo.

La primera pregunta es sobre desarrollo.

La segunda pregunta es sobre pertenencia.

La tercera pregunta es sobre propósito.

Mientras que las preguntas sobre identidad, pertenencia y propósito trascienden todas las etapas de la vida, la juventud las sienten intensamente. Tristemente, la juventud de hoy a menudo adoptan respuestas insatisfactorias a estas preguntas – respuestas que les dejan tanto con decepción y desilusión.

El tiempo que le toma a la juventud de hoy de navegar estas preguntas es muchas veces diferente a las generaciones previas. Por una parte, su trayectoria a la adultez se ha acelerado. Por otro lado, se ha vuelto más lenta. Mucho más lenta. La gente joven es más vieja cuando hacen la transición de la identidad, pertenencia y propósito (tal como el primer matrimonio, dar a luz o una carrera a largo plazo) típicamente igualada con la adultez plena. En Fuller y en todas partes, el término “juventud emergente” es ahora utilizado para describir a las personas de 18 a 26 años de edad que ya no se consideran adolescentes pero todavía no se ven como personas adultas. En esta sección de Teología, nuestro nuevo integrante de la facultad de Juventud, Familia y Cultura Steven Argue aborda algunas de las preguntas que usted pueda haber tenido en su propia familia o iglesia relacionadas a las personas en sus veintes alrededor de usted.

En contra del contexto de estos retos, las buenas noticias – noticias del tamaño del evangelio – es que la persona y el mensaje de Jesucristo ofrece respuestas convincentes y duraderas a estas preguntas. Nuestro anhelo de identidad, pertenencia y propósito es óptimamente cumplido por medio de la inmerecida gracia de Dios por medio de Jesucristo, el amor incondicional de la comunidad y el propósito incomparable de la misión del reino.

La juventud de hoy lucha con estas preguntas y las responden en formas sin precedente por medio de la mediación de tecnología digital y en el contexto de una creciente cultura multiétnica. Hemos tomado de la experiencia de los exalumnos Art Bamford y Marcos Canales para explorar algunas de las implicaciones de estas realidades nuevas y complejas.

나는 누구인가?
내가 있을 곳은 어디인가?
나는 어떤 의미 있는 일을 하는가?

과거에 그랬듯이 오늘날의 젊은이들 역시 인간의 발달에있어핵심이라할수있는이세가지질문의 답을 찾고 있습니다.

첫째는 정체성에 관한 질문입니다.

둘째는 소속감에 관한 질문입니다.

셋째는 목적에 관한 질문입니다.

정체성, 소속감, 목적에 관한 질문은 시기를 막론하고 평생 안고 가는 것이지만, 젊은 사람들이 체감하는 강도는 사뭇 강렬합니다. 슬프게도 오늘날 많은 젊은이가 이 질문에 바람직하지 않게 대처하고 있으며, 그로 인해 환멸과 실망에 빠지고 있습니다.

이세가지탐색여행에서오늘날젊은이들이길을 찾는 데 소요하는 시간은 이전 세대와 많이 다릅니다. 이들은 한편으로 더 빠른 속도로 성인기에 들어선다고 할 수 있지만, 반대로 그 여정의 속도가 아주 많이 늦춰졌다고도 할 수 있습니다. 일반적으로 완전한 성인기의 기준으로 삼는 것은 정체성, 소속감, 목적이 발현되는 순간들(초혼, 출산, 취업등의)인데 이런 순간들을 넘어서면서 청년들은 한층 성숙해집니다. 근래에는 미성년자는 아니지만 그렇다고 스스로 성인이라고 생각하지 않는 18세에서 26세 사이를 지칭하는 ‘성인 발현기’ (emerging adults)라는 용어를 풀러와 다른 곳에서 사용하고 있습니다. 이번 호의 ‘ 신학’ 부문에서는 풀러의 청년, 가족, 문화 담당 신임 교수인 스티븐 아규(Steven Argue)가 여러분이 가정이나 교회의 20대와 관련해서 그동안 품어왔을 법한 몇 가지 질문에 대해 고찰합니다.

우리의 상황은 도전으로 가득하지만, 복음이라 할 수 있는 커다란 기쁜 소식은 바로 예수 그리스도와 그분의 메시지가 위의 질문에 대해 영원하고 깊은 호소력을 지닌 답들을 제시한다는 사실입니다. 정체성, 소속감, 목적을 향한 우리의 갈망을 가장 잘 채워주는 것은 예수 그리스도를 통한 하나님의 공로 없이 주신 은혜, 공동체의 조건 없는 사랑, 하나님 나라 사명이라는 비할 데 없는 목적입니다.

오늘날 젊은이들은 디지털 기술의 혜택과 심화되는 다민족문화가운데서전례없는방식으로이질문에 대한 답을 고심하고 있습니다. 이 복합적인 새로운 현실이갖는함의를탐색하는일에풀러동문인아트 뱀포드(Art Bamford)와 마코스 커넬스(Marcos Canales)가 전문지식을 활용해 도움을 주었습니다.