God Revels in Communion with Difference

The God revealed in Scripture seems to have no interest in a divided, monochrome reality. The earth sings out God’s lavish imagination where difference is made in and for communion with God, with one another, and with all creation. “Let there be . . . [diversity and unity]”—this is what is “good” and “very good.” Shalom is never presented as a portrait of uniformity; rather, we offer a common chorus of praise and adoration in languages from every tribe and tongue. Human beings are not stamped out of a mold, but rather each is “fearfully and wonderfully made . . . knit together in our mother’s womb” (Psalm 139). Even the call to be conformed to the likeness of Christ is a vocation to be carried out within the unity and diversity of the body. We have a common call, but we express and embody it as equal and different members of one another. It is diversity that makes our unity rich, and our unity that makes our diversity profound.

This variation in our world, and in the “new humanity” that is the body of Christ, gives us an embodied experience of our creative God: placed amidst difference and seeking communion. We affirm the triune God, whose self is diverse yet one. We are neither diverse nor wholly one, though God is both. We need a “help meet” from the very beginning. We would not and cannot exist without one another, and need the other to be truly different from ourselves. We are made to find communion in this difference (Genesis 2). Human beings are created not because God needs us, but because God is love. We, on the other hand, would not and cannot exist without one another, and, indeed, without the other being truly different from ourselves. We are made to live in difference and in communion.

“So then, remember that at one time you Gentiles by birth . . . were at that time without Christ, being aliens from the commonwealth of Israel, and strangers to the covenants of promise, having no hope and without God in the world. But now in Christ Jesus you who once were far off have been brought near by the blood of Christ. For he is our peace . . . and has made both groups into one.” (Ephesians 2)

“There is therefore then no longer Jew nor Greek, slave nor free, male nor female . . . for all are one in Christ Jesus.”(Galatians 2:28)

Difference in communion is God’s way.

Fuller Revels in communion with difference, TOO

For these and many other biblical and theological reasons, Fuller Seminary affirms the validity and equality of men and women in ministry. We have underscored from our study of Scripture and from our theological and cultural reflections that gender is not a boundary on the roles of women or men in Christian leadership. It is a distinction with difference but not hierarchy.

The seminary has come to strongly affirm the importance and legitimacy of women in any form and place of Christian ministry, and women make enormous and indispensible contributions across the range of Fuller’s life. We treasure God’s creative human diversity at Fuller, and we are committed to empowering every person to find opportunities in communion with God and one another to discover and live a full identity in Christ.

We are committed to women at every level of leadership at Fuller. To state the obvious, women bring the same intellectual skill men bring to the tasks of scholarship, leadership, and administration, as well as pastoral ministry. Women also bring perspectives about people, relationships, and power that greatly enhance a class or a meeting, a process or a decision. When I am in settings deprived of women’s contributions, their absence means a diminished experience for me personally and for the collective as well.

I am grateful that men and women students express their appreciation of Fuller’s theological affirmation of women in ministry and of that part of the ethos of our community as an evangelical seminary. Yet, as far as we have come in affirming and developing women leaders, we cannot be and are not yet satisfied with where we are in fully demonstrating that commitment at Fuller. Our board, faculty, and senior leadership all need more representation by women. This ongoing commitment needs to be held before us continuously, not least in appointments where a preponderance of male candidates is often more easily found or obviously promoted. It is not about quotas as much as it is about a rigorous and intentional commitment to move toward parity in our leadership.

Our explosively diverse world needs to be able to grasp and trust the gospel. In such a world the body of Christ in the 21st century must embody God’s communion with a diverse humanity and world by displaying the profound creativity, hospitality, and graciousness of our God. This means Jesus is our type, the one in relation to whom all of us as human beings are both other and one in Christ. This is the core of the church’s social identity and mission. Fuller is committed to the formation of leaders called to global kingdom vocations—enacted and embodied by women and by men. Difference in communion—that is God’s way, and we aim in all ways to make it ours as well.

 

"Roberta" by Jason Leith

+  Roberta (2013)
Mixed media
Jason Leith
sacredstreets.org

“Roberta is a resilient warrior. Over the years, she has felt like the devil was out to destroy her, waging battles against her using her former life of prostitution to capture her. But she says she has the three spirits of God on her, and the wounds of Christ in her feet, and God’s call on her life is winning the battle that rages unseen in the spirit world around her. Prostitution no longer has a grip on her, but substances do. She and her husband live in a tent on the sidewalk, but she’s looking forward to having a place soon and getting off the streets. Roberta is a big personality; to describe her I would use words like buoyant, joyful, positive, spiritual, friendly, self-confident, overcomer. She has careful rituals that make her feel beautiful, and she feels chosen and protected by God.”

“Sacred Streets” by Leith, a friend of Fuller, is a holistic integration of art and social engagement. The portraits are made with saint-like symbolism using reclaimed found objects, and each work is accompanied by the subject’s story. The work, curated by Nate Risdon, academic program manager of Fuller’s Brehm Center for Worship, Theology, and the Arts, and Jenn Graffius, director of chapel, was exhibited in Fuller Pasadena’s Payton Hall, where weekly chapel is held.

Dios Se Deleita en Comunión con la Diferencia

El Dios revelado en las Escrituras parece no tener interés en una realidad dividida y monocroma. La tierra canta la imaginación espléndida de Dios donde la diferencia es hecha en comunión con Dios, los unos con otros y con toda la creación. “Que sea… [diversidad y unidad]” — ésto es “bueno” y “muy bueno.” El Shalom nunca se presenta como un retrato de uniformidad, al contrario, ofrecemos un coro común y adoración en idiomas de cada tribu y lengua. Los seres humanos no son hechos con un molde, pero son obras de Dios, “formidables, maravillosos…” hechas “en el vientre de sus madres” (Salmo 139). Aun el llamado a conformarnos a la imagen de Cristo es una vocación que la vivimimos dentro de la unidad y diversidad del cuerpo. Tenemos un llamado común, pero lo expresamos y encarnamos como miembros iguales, cada uno distinto del otro. Es la diversidad que enriquece nuestra unidad y nuestra unidad la que profundiza nuestra diversidad.

Esta variación en nuestro mundo y “la nueva humanidad” que es el Cuerpo de Cristo, nos da una experiencia encarnada de nuestro Dios creativo: ubicada entre la diferencia y la búsqueda de la comunión. Afirmamos al Dios trino, cuyo ser es diverso pero todavía uno. Nosotros no somos diversos ni plenamente uno, aunque Dios posee ambas características. Necesitamos “ayuda idónea” desde el principio. No existiríamos y no podemos existir el uno sin el otro y necesitamos que el otro sea verdaderamente diferente a nosotros mismos. Somos hechos para encontrar la comunión en esta diferencia (Génesis 2). Los seres humanos somos creados no porque Dios nos necesita, sino porque Dios es amor. Nosotros, por otro lado, no existiríamos y no podemos existir el uno sin el otro, efectivamente, aúnque el otro no sea necesariamente diferente a nosotros mismos. Somos hechos para vivir en la diferencia y en la comunión.

“Por tanto, acordaos de que en otro tiempo vosotros, los gentiles en cuanto a la carne… estabais sin Cristo, alejados de la ciudadanía de Israel y ajenos a los pactos de la promesa, sin esperanza y sin Dios en el mundo. Pero ahora en Cristo Jesús, vosotros que en otro tiempo estabais lejos, habéis sido hechos cercanos por la sangre de Cristo. Porque él es nuestra paz, que de ambos pueblos hizo uno.” (Efesios 2)

“Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varón ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús.” (Gálatas 3:28)

La diferencia en la comunión es la manera de Dios.

Fuller también se deleita en comunión con la diferencia

Por éstas y muchas otras razones bíblicas y teológicas, el Seminario Fuller afirma la validez y la igualdad de hombres y mujeres en el ministerio. Hemos subrayado en nuestro estudio de las Escrituras, en nuestras reflexiones teológicas y culturales, que el género no es una barrera que limita los papeles de mujeres u hombres en el liderazgo cristiano. Es una distinción con diferencia pero no con jerarquía.

El seminario ha llegado a afirmar muy firmemente la importancia y legitimidad de mujeres en cada forma y lugar del ministerio cristiano, y las mujeres hacen grandes contribuciones a la amplia vida de Fuller. En Fuller atesoramos la creativa diversidad humana de Dios y estamos comprometidos a empoderar a cada persona que encuentre oportunidades en comunión con Dios y uno con el otro para descubrir y vivir una identidad completa en Cristo.

Estamos comprometidos a mujeres en cada nivel del liderazgo en Fuller. Para señalar lo obvio, las mujeres traen la misma destreza intelectual que traen los hombres a los trabajos de la erudición, el liderazgo y la administración, tanto como el ministerio pastoral. Las mujeres también traen perspectivas sobre personas, relaciones y poder que mejoran una clase o reunión, un proceso o una decisión. Cuando estoy en ambientes que carecen de las contribuciones de mujeres, su ausencia significa una experiencia disminuida personalmente para mi y tambien para el colectivo.

Estoy agradecido que hombres y mujeres estudiantes expresen su apreciación de la afirmación teológica de Fuller de las mujeres en el liderazgo y de esa parte del carácter de nuestra comunidad como un seminario evangélico. No obstante, al ver lo lejos que hemos llegado en la afirmación y desarrollo de líderes mujeres, no podemos estar y ni estamos satisfechos del lugar en que estamos en demostrar plenamente ese compromiso aquí en Fuller. La junta, la facultad y la alta dirección necesitan más representación de mujeres. Tenemos que llevar este compromiso delante de nosotros continuamente, en particular en los nombramientos donde una mayoria de candidatos varones es encontrado más fácilmente o promovida más obviamente. No tiene que ver con las cuotas sino que con un compromiso riguroso e intencional de movernos hacia la paridad en nuestro liderazgo.

Nuestro explosivamente diverso mundo necesita comprender y confiar en el evangelio. En tal mundo el Cuerpo de Cristo en el siglo 21 tiene que encarnar la comunión de Dios con la humanidad diversa y el mundo diverso a través de una enseñanza de la profunda creatividad, hospitalidad y misericordia de Dios. Eso quiere decir que Jesús es nuestro modelo y en relación con él los seres humanos somos otros y uno en Cristo. Este es el núcleo de la identidad y misión social de la iglesia. Fuller está comprometido a la formación de líderes llamados a vocaciones globales del reino — promulgadas y encarnadas por mujeres y hombres. Diferencia en la comunión — esa es la manera de Dios y nuestro objetivo es que sea la nuestra también en todo que hacemos.

 

"Roberta" by Jason Leith+  Roberta (2013)
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Jason Leith
sacredstreets.org

“Roberta is a resilient warrior. Over the years, she has felt like the devil was out to destroy her, waging battles against her using her former life of prostitution to capture her. But she says she has the three spirits of God on her, and the wounds of Christ in her feet, and God’s call on her life is winning the battle that rages unseen in the spirit world around her. Prostitution no longer has a grip on her, but substances do. She and her husband live in a tent on the sidewalk, but she’s looking forward to having a place soon and getting off the streets. Roberta is a big personality; to describe her I would use words like buoyant, joyful, positive, spiritual, friendly, self-confident, overcomer. She has careful rituals that make her feel beautiful, and she feels chosen and protected by God.”

“Sacred Streets” by Leith, a friend of Fuller, is a holistic integration of art and social engagement. The portraits are made with saint-like symbolism using reclaimed found objects, and each work is accompanied by the subject’s story. The work, curated by Nate Risdon, academic program manager of Fuller’s Brehm Center for Worship, Theology, and the Arts, and Jenn Graffius, director of chapel, was exhibited in Fuller Pasadena’s Payton Hall, where weekly chapel is held.

다양성을 지닌 하나됨을 기뻐하시는 하나님

성경에 계시된 하나님은 분열되고 단조로운 실재에는 아무런 관심이 없으신 분으로 보입니다. 창조세계는 하나님의 신묘막측한 상상력을 찬양합니다. 그분의 상상력 속에 담긴 다양성은  하나님과 사람들과 그리고 모든 피조물과의 연합 안에서, 그러한 연합을 위해 존재하는 것입니다.  “…[다양성과 통일성]이 있으라”- 이것이 바로 하나님이 “좋았더라” 그리고 “심히 좋았더라”고 말씀하신 이유입니다. 샬롬은 결코 획일적인 모습으로 나타나지 않으며, 오히려 우리는 모든 열방의 언어로 하나님께 찬양과 경배를 드립니다. 인간은 금형의 틀에 넣어 찍어낸 존재가 아니며, 성경은 오히려 각 지체에 대해 “지으심이 심히 기묘함이라…”(시편 139)고 말씀하고 있습니다. 그리스도의 형상을 본받는 자가 되라는 부르심조차도 통일성과 다양성 안에서 한 몸을 이루어가야 하는 소명인 것입니다. 우리는 모두 공통의 부르심을 받았습니다. 그러나 서로가 동등하면서도 다른 존재로서 그 부르심을 나타내고 형상화해야 합니다. 우리의 통일성을 풍성하게 만드는 것이 다양성이며, 그 다양성을 더욱 심오하게 만들어 주는 것이 우리의 통일성입니다.

세상과 그리스도의 몸인 “신인류” 안에 존재하는 다양성은 우리로 하여금 창의성이 풍성하신 하나님을 구체적으로 경험하게 하며, 이러한 다양성은 서로가 다름에도 불구하고 하나의 공동체를 이루어가는 과정 가운데 필연적으로 존재합니다. 우리는 한 분이시지만 다양하게 존재하시는 삼위일체 하나님을 믿음으로 고백합니다. 그러한 하나님과 달리, 우리는 결코 다양함과 하나됨을 겸비할 수 없는 존재입니다. 우리는 창세로부터 “조력자”를 필요로 하는 존재입니다. 우리는 서로의 도움 없이는 존재하지도, 존재할 수도 없습니다. 그래서 우리와 완전히 다른 지체가 필요합니다. 이처럼 다름 안에서 연합을 이루도록 창조되어 진 것입니다(창2). 하나님은 우리가 필요해서가 아니라, 하나님 당신이 사랑이시기 때문에 우리를 창조하셨습니다.  반면에, 우리는 서로의 도움 없이, 특별히 우리 자신과 완전히 다른 지체의 도움 없이는 존재하지도, 존재할 수도 없습니다. 우리는 서로가 다름에도 불구하고, 하나됨 안에서 살도록 창조되었습니다.

“그러므로 생각하라 너희는 그 때에 육체로는 이방인이요…그 때에 너희는 그리스도 밖에 있었고 이스라엘 나라 밖의 사람이라 약속의 언약들에 대하여는 외인이요 세상에서 소망이 없고 하나님도 없는 자이더니 이제는 전에 멀리 있던 너희가 그리스도 예수 안에서 그리스도의 피로 가까워졌느니라 그는 우리의 화평이신지라 둘로 하나를 만드사… ” (에베소서 2)
“너희는 유대인이나 헬라인이나 종이나 자유인이나 남자나 여자나 다 그리스도 예수 안에서 하나이니라” (갈라디아서 3:28)

하나됨 안에서 서로가 다르게 존재하는 것이 하나님의 방법입니다.

풀러도 다양성을 지닌 하나됨을 기뻐합니다

이처럼 많은 성경적 그리고 신학적 이유로, 풀러신학교는 남성과 여성이 동등하게 주님의 사역을 감당할 능력을 갖추고 있다고 확신합니다. 말씀연구와 신학적, 문화적 연구를 통해, 풀러신학교는 성별이 기독교 리더십에 있어 여성과 남성의 역할을 구분 짓는 경계선이 결코 아니라는 것을 강조합니다. 성별은 위계의 문제가 아니라 단지 서로가 다름을 구별하는 것입니다.

풀러신학교는 사역의 종류나 분야에 상관없이 기독교 사역에서 여성의 중요성과 당위성을 강하게 확신하고 있으며, 여성들은 우리가 지향하는 사역의 모든 영역에서 없어서는 안될, 지대한 기여를 하고 있습니다. 우리는 풀러 안에 있는, 하나님이 지으신 인간의 다양성을 소중히 여깁니다. 따라서 모든 사람이 하나님과 그리고 그들 서로가 연합하는 기회를 발견하여, 그리스도 안에서 자신들의 완전한 정체성을 찾고 삶으로 구현해 낼 수 있는 능력을 함양시키는 일에 헌신하고 있습니다.

풀러신학교는 리더십의 모든 단계에 있는 여성들에게 최선을 다하고 있습니다. 분명하게 말할 수 있는 것은, 여성은 학문연구, 리더십, 행정뿐만 아니라 목회사역의 영역에서도 남성과 동일한 지적 능력을 발휘한다는 것입니다. 또한, 여성은 사람들이나 관계, 그리고 힘에 대한 새로운 시각들을 제시하며 수업이나 회의, 어떤 진행 과정이나 결정에 큰 영향력을 미칩니다. 만약 제가 여성이 이러한 기여를 할 수 없는 환경 가운데 있다면, 저 개인적으로뿐만 아니라 공동체적으로도 큰 손실을 경험하게 될 것입니다.

저는 풀러신학교에 재학 중인 남녀 학생들이 여성의 역할에 대한 우리의 신학적 확신과 이러한 여성의 역할이 복음주의 신학교로써 풀러공동체 정신의 일부라는 사실을 존중하고 있음을 기쁘게 생각합니다. 반면, 여성지도자들을 인정하고 그들을 양성하는 일에 있어서, 풀러 안에서 여성사역에 대한 우리의 헌신을 완전하게 증명하지 못하고 있는 현재의 모습에 만족할 수 없으며, 아직 만족하기에는 이릅니다. 우리의 임원진, 교수진, 그리고 상위 리더십에 더 많은 여성이 참여해야 합니다. 우리의 이러한 헌신은 지속될 필요가 있으며, 특히 채용과 승진의 과정에서 남성후보자들이 명백한 우위를 점하고 있는 분야에서 더욱 고려되어야 합니다. 이것은 결코 성비에 따른 할당제에 관한 논의가 아니며,  우리의 엄격하고 의도적인 헌신을 통해 풀러신학교 내에서 남녀가 동등한 리더십을 발휘하게 하려는 것입니다.

날로 다양해지는 세상은 복음을 받아들이고 신뢰할 수 있어야만 합니다. 이러한 세상 속에서 21세기 주님의 몸 된 교회는 우리가 믿는 하나님의 심오한 창의성, 자애, 그리고 관대함을 세상 가운데 나타냄으로써, 다양한 인류와 세상이 하나님과 연합할 수 있게 하는 통로가 되어야만 합니다. 이런 점에서 예수님은 우리의 전형이 되십니다. 그분과의 관계를 통해 우리는 모두 서로 다르지만, 그리스도 안에서 하나가 되는 것입니다. 이것이 곧 교회의 사회적 정체성과 사명의 핵심입니다. 풀러신학교는  하나님의 나라를 위해 전 세계에서 부름 받은 지도자를 양성하는데 헌신하고 있으며, 그러한 부르심은 여성과 남성에 의해 실행되고 구체화 될 것입니다. 다양함 속에서 하나를 이루어가는 것이 하나님의 방법이며, 그러한 하나님의 방법을 우리의 것으로 만들기 위해 풀러신학교는 최선을 다해 정진해 나갈 것입니다.

 

"Roberta" by Jason Leith+  Roberta (2013)
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Jason Leith
sacredstreets.org

“Roberta is a resilient warrior. Over the years, she has felt like the devil was out to destroy her, waging battles against her using her former life of prostitution to capture her. But she says she has the three spirits of God on her, and the wounds of Christ in her feet, and God’s call on her life is winning the battle that rages unseen in the spirit world around her. Prostitution no longer has a grip on her, but substances do. She and her husband live in a tent on the sidewalk, but she’s looking forward to having a place soon and getting off the streets. Roberta is a big personality; to describe her I would use words like buoyant, joyful, positive, spiritual, friendly, self-confident, overcomer. She has careful rituals that make her feel beautiful, and she feels chosen and protected by God.”

“Sacred Streets” by Leith, a friend of Fuller, is a holistic integration of art and social engagement. The portraits are made with saint-like symbolism using reclaimed found objects, and each work is accompanied by the subject’s story. The work, curated by Nate Risdon, academic program manager of Fuller’s Brehm Center for Worship, Theology, and the Arts, and Jenn Graffius, director of chapel, was exhibited in Fuller Pasadena’s Payton Hall, where weekly chapel is held.